유기농 단감 재배 천상 농사꾼, 억대 소득

윤진성 기자 | 기사입력 2018/10/09 [15:32]

유기농 단감 재배 천상 농사꾼, 억대 소득

윤진성 기자 | 입력 : 2018/10/09 [15:32]

 


친환경 재배 경력만 20년이 넘는 천상 농사꾼으로서 유기농 단감을 재배해 억대 소득을 올리는 농가가 있다.

전라남도로부터 친환경 유기농 명인 1호로 선정된 담양 대덕면의 라상채(62) 씨. 라 씨는 지난 2007년 국립농산물품질관리원에서 단감으로 최초로 유기농 인증을 받은 뒤 10년 넘게 유기농인증을 유지하고 있다.

2011년에는 전라남도로부터 유기농 명인에 선정됐다. 유기농 명인제는 전라남도가 농업인의 오랜 현장경험과 연구를 통해 개발된 저비용 유기농 실천 기술을 체계적으로 관리하고 확산·보급하기 도입했다. 유기농 재배 경력이 5년 이상이고 체계적 또는 창의적 유기농 기술을 개발·실천한 농업인을 선정한다.

라 씨의 과수원은 1980년대 처음 땅을 개간할 당시 20도 정도의 경사지였다. 그때부터 토사 유출을 방지하기 위해 호밀, 헤어리베치, 귀리 등을 초생재배해 지력을 높였다. 그 결과 물도 잘 안 빠졌던 척박한 땅이 현재는 토양산도(pH) 6.5, 유기물 함량 9%정도의 건실하고 튼튼한 땅으로 바뀌었다.

초생재배한 녹비작물 덕에 잡초가 거의 없다시피 해 예초작업은 9월 중순께 1년에 1회만 실시했다. 토착미생물 발효 퇴비와 함께 자체적으로 제조한 석회유황합제와 마늘생즙을 4월 초부터 수시로 살포해 흰가루병을 예방하고, 감꼭지나방 등 병해충도 방제한다.

40여 년 가까이 농사를 짓고 있는 라 씨는 “유기합성농약에 의존하는 농사법 때문에 농업인들뿐 아니라 소비자들도 큰 피해를 입는다는 것을 깨닫고 친환경 농업을 실천하게 됐다”며 “난치병을 앓다가 자연건강법을 통해 회복하면서 더욱 유기농업에 대한 신념이 강해졌다”고 말했다.

현재 라 씨의 단감 재배 면적은 4.5㏊다. ‘시목 단감’이라는 브랜드로 온라인, 한 살림, 학교급식 등을 통해 5㎏상자당 3만 원 정도에 가격에 거래를 하고 있다. 일반 단감 가격의 1.7배나 높은 셈이다. 연소득은 1억 원에 이른다.

라 씨를 통해 단감 유기농법으로 단결한 시목마을 주민들은 마을단위 조합법인을 설립해 공동 선과장, 저온저장고 등을 운영하며 시장 경쟁력을 확보하고 있다.

전라남도는 현장에서 창의적으로 유기농업을 실천하는 농가를 대상으로 매년 유기농 명인을 지정하고 있으며, 2018년 현재 채소·과수 등 20명의 유기농 명인이 전남의 친환경농업을 선도하고 있다.

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